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The Harvard Family Research Project separated from the Harvard Graduate School of Education to become the Global Family Research Project as of January 1, 2017. It is no longer affiliated with Harvard University.

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This Early Childhood Digest was produced by the National Institute on Early Childhood Development and Education of the Office of Educational Research and Development in the U.S. Department of Education and is also available in Spanish.


About This Series
These one-page digests focus on ways that families and schools can work together to help young children learn and grow. They are targeted for parents and practitioners alike.

“My name is Lorena, and 10 years ago I came to the U.S.A. from Guatemala. Now I have a son in first grade and a daughter in third grade. Schools in this country want parents to get involved with the education of their children, but I'm not really sure what to do. Besides, we're so busy! School activities are often during the day when I'm working, and at night I need to stay home to take care of the kids. Even when I go to the school, it's hard to communicate because not many teachers speak Spanish.”

Many Latino parents feel just like Lorena. They have many questions. What is parent involvement? What can I do at home to help my child learn better? How am I supposed to work with the preschools and schools in this country? Can I trust them? These are hard questions, but they are important questions. Children are more successful when their families are involved in their education. One of your roles as a parent is to make sure that your child receives the best education possible. To do this, you need to be involved!

What Do Schools Want in This Country?
By schools we refer to childcare, preschool, Head Start, and kindergarten. If you grew up in Latin America, the schools might have been very different. Maybe parents expected schools to do all the teaching. In the United States, families and schools are supposed to be a team. The family is the biggest influence on a child's life, and the school is the next biggest influence. Schools expect parents to get involved, both at home and at school. Parents are supposed to ask questions. Your ideas and questions are important. The relationship between the family and the school makes a big difference in how much a child can benefit from school.

How Do I Help With My Child's Education at Home?

  • Children learn better when they are healthy and well-rested. You need to make sure that your children are getting enough sleep, going to the doctor for immunizations, getting dental checkups, and eating a healthy diet. Your community clinic can give you more information about how to do these things.
  • Children leam everywhere. At home, you can teach your children the names and uses of things, like the furniture, the refrigerator, and the telephone. In the community, you can talk to them about things like cars, streets, stores, and the weather. They will be learning important language skills no matter what language you're speaking, so you should do these activities in whatever language is most comfortable for you.
  • Children need a good learning environment. This means that you should take your children to the library, read books with them, and talk with them whenever you can, even when they are very young. Limit their TV watching. It's best to watch educational TV shows like “Sesame Street” or “Where in Time is Carmen Sandiego?” And if your children are old enough to have homework, they need a quiet place to study. All these things will help them do better in school.
  • Children need a positive attitude toward school. Children leam attitudes from their parents. When you do all these things to get involved in your children's education, your children discover that you think learning is very important. Then they start to believe that learning is important too, and this has a powerful influence on how well they do in school.
  • Share your high expectations. Perhaps you dream of your child finishing high school or attending college. Share this dream with your child often, starting at a very young age. Sharing your high expectations can help your child succeed.

How Do I Help With My Child's Education at School?

  • Use translators. Ask the school for a translator if you need one. Or, feel free to bring along a friend who speaks both English and Spanish. If you want to speak with the teacher or someone else at the school, it is important that you understand each other well.
  • Build trust. Many Latino parents are afraid of the government, and they know that schools are part of the government. Talk to other Latino parents who have gotten involved with the local schools to find out what their experiences have been.
  • Get to know your child's teacher. Talk with the teacher frequently, even when things are going well and there are no problems with your child. Ask about your child's learning and behavior. Ask about things you can do at home to help your child leam better. Ask about ways you can get involved at the school—for example, helping out in the classroom or attending class field trips.
  • Attend parent-teacher conferences. If you are not available at regular conference times, call and ask for a time that fits your schedule. Try to bring questions about things you would like to know, or things that are worrying you.
  • Ask questions. To understand the school better, it is important to ask questions. How can I stop that bully from picking on my son in the playground? Why is my daughter painting in class when I want her to learn to read? The better you understand what's happening, the better it is for your child.
  • Remember, you are the expert on your own child! When you talk to the teachers, you can teach them about ways to work better with your child. Maybe your son learns better when he sits closer to the teacher. Maybe your daughter will be sleepy because there was a fire alarm in your building last night. It's better for your children if you tell the teacher these things. Your feelings and opinions are important.
  • Leam about school rules and school programs. Find out how they affect your child and how he or she can benefit from them.

What If I Have Problems With the School?

  • Keep trying. Remember, teachers and principals are busy people, just like you. If you tell them about a problem and nothing changes, maybe they forgot or didn't have time yet to take care of it. Call them again, or write them a note. Don't give up, because then nothing will change. But they do need to listen to you. If you think they aren't taking your problem seriously, there are other things you can try.
  • Set up a special meeting. Make an appointment to speak with the teacher or the guidance counselor about your concern. If that doesn't work, you may want to meet with the principal. You might be upset, but remember to stay calm!
  • If you do not agree, you can appeal. Maybe you disagree with the school's decision about your child, such as being placed in a reading group that is too easy. Maybe the school won't hire enough translators. You have the right to appeal these decisions. You can find out how to start the appeal process by asking someone at the school or the school district office. It's important to do what you think is best for your child's education.
  • Talk with parents and advocates outside the school. Your neighbor or someone at your church might already have solved a problem similar to the one you're having now. Some communities even have organizations to help Latino parents. Ask around to see if anyone has advice for you. Solving a problem can be easier when you have help.

“Hi, this is Lorena again. It's been a real struggle, but this year I got more involved in my children's education. We have a quiet hour every night for doing homework, and I'm teaching my children to love reading and talking. When I asked the teacher, she even found a translator and offered me special meeting times that fit my schedule. After a year of getting to know people at the school, I feel more comfortable and welcome there. It wasn't always easy, but some of them were very helpful and friendly. Now I know how important it is to get involved, and I hope you will too.”




Familias Latinas: Participando en la educación de sus hijos

Abril 1999

Este publicación de Early Childhood Digest fue apoyado por el Instituto Nacional del Desarrollo de la Primera Infancia y la Enseñanza (National Institute on Early Childhood Development and Education) de la Oficina de Investigación y Mejoramiento de la Enseñanza del Departamento de Educación de los Estados Unidos (Office of Educational Research and Development, U.S. Department of Education).

“Me llamo Lorena, vine de Guatemala a los EE. UU. hace diez años. Ahora tengo un hijo en primer grado y una hija en tercero. Las escuelas en este país quieren que los padres participen en la aprendizaje de sus hijos, pero no estoy segura que hacer. ¡Además, estamos tan ocupados! Las actividades de las escuelas frecuentemente son durante el día cuando estoy trabajando y en la noche necesito quedarme en casa para cuidar los niños. Cuando voy a la escuela, es dificil comunicarme con los maestros porque no hay muchos maestros que hablan español.”

Muchos padres latinos se sienten como Lorena. Tienen muchas preguntas. Por ejemplo, ¿Qué significa participar en el aprendizaje de los hijos? ¿Qué puedo hacer en casa para que mis hijos aprendan mejor? ¿Cómo puedo participar en las escuelas preescolares, primarias y secundarias? ¿Puedo confiar en las escuelas?

Estas son preguntas difíciles, pero son preguntas importantes. Una de sus responsabilidades como padre es asegurarse que sus hijos reciban la mejor educación posible.¡Para hacer esto, necesitan comunicarse participar!

¿Qué quieren las escuelas en este país?
Cuando hablamos de escuelas, nos referimos a guarderías, escuelas preescolares, Head Start, programas de kinder y escuelas primarias. Si usted se crió en Latino-América, el sistema escolar tal vez era diferente. Para poder entender el sistema educativo en los Estados Unidos es necesario que se envuelva en las escuelas y participe. La familia es la influencia más importante en el desarrollo de un niño, y la escuela es la siguiente influencia. Las escuelas esperan que los padres participen en la ensezanza de sus hijos en casa y en la escuela. Usted tiene derecho a preguntar sobre la enseñanza. Sus ideas y preguntas son importantes. La relación entre familia y la escuela influye mucho en el beneficio que su hijo/hija pueda sacar de la escuela.

¿Cómo puedo ayudar con la enseñanza de mi hijo en casa?

  • Los niños aprenden mejor cuando están bien de salud y descansados. Necesita asegurarse que sus hijos duerman el tiempo suficientemente, visiten con el doctor para las inmunizaciones, mantegan citas con dentistas y asegurese que sus hijos coman comidas saludables. La clinica de su comunidad les podrá informar como conseguir estos servicios.
  • Los niños aprenden en todas partes. En casa, puede enseñar a sus hijos los nombres de cosas como muebles, el refrigerador y el teléfono. En la comunidad puede hablarles de cosas como: los autos, las calles, las tiendas y el clima. Los niños estarán aprendiendo vocabulario, construcción de oraciones y muchas otras lecciones de lenguaje. Debería hacer estas actividades en el idioma que sea más cómodo para usted.
  • Los niños necesitan un ambiente positivo para aprender. Lleve a sus hijos a la bilioteca, lea con ellos y converse con sus hijos desde pequeños. Limite el tiempo que sus hijos ven la televisión. Es mejor ver programas educativos como “Sesame Street,” (Plaza Sesamo), “Where in Time is Carmen Sandiego?” Si sus hijos tienen tarea, ellos necesitan un lugar callado para estudiar. Todas estas cosas les ayudarán mejorar en la escuela.
  • Los niños necesitan tener una actitud positiva hacia la escuela. Los niños aprenden actitudes de sus padres. Cuando usted hace todas estas cosas para participar en la enseñanza, sus hijos se daran cuenta que la teléfono es importante. Al igual sus hijos comenzaran a valorar la educación. Los mensajes positivos de usted les da a sus hijos son una influencia muy poderosa en el progreso escolar de ellos.
  • Compartan expectativas altas. Esmecesario que desde pequeños se les explica la importancia de un diploma de la escuela secundaria, (high school). Quizas usted tenga esperanzas en que su hijo asista la universidad, sus expectativas altas ayudaran a sus hijos establecer altas metas y alcanzarlas.

¿Cómo puedo ayudar con la enseñanza de mis hijos en la escuela?

  • Usen traductores. En la escuela, pida un traductor si necesita uno. También puede llevar a un amigo/a que hable inglés y español. Si quiere conversar con la maestra o con otra persona en la escuela, es importante que se entiendan bien.
  • Construyan confianza. Muchas personas tienen miedo al gobierno y saben que las escuelas son parte del gobierno. Hable con otros padres que hayan participado en las escuelas y informense sobre las experiencias que esos padres han tenido en la escuela.
  • Conozcan los maestros de sus hijos. Hable con los maestros frequentemente, incluso cuando las cosas no van bien y cuando no hayan problemas con sus hijos. Pregunte del aprendizaje y del comportamiento. Pregunte sobre lo que usted puede hacer en casa para ayudar a sus hijos aprender mejor. Pregunte como puede participar en la escuela—por ejemplo, ayudando en clase o acompañando la clase en una excursión.
  • Asista las conferencias de los padres en la escuela. Si no puede asistir durante las horas que indican, llame y pregunte por otra hora que pueda asistir. Las conferencias entre padres y maestros es su oportunidad para preguntar sobre cualquier inquietud. Cualquier otra cosa que quiere saber.
  • Pregunten cosas que quieran saber. Para comprender la escuela mejor, es importante preguntar lo que quieran saber. ¿Qué puedo hacer para que un niño pare de molestar a mi hijo durante el recreo? ¿Porqué está pintando mi hija en clase cuando yo quiero que aprenda leer? Si entienden lo que está pasando, le ayudará a sus hijos.
  • Recuerde, ustedes son los expertos de sus propios hijos. Cuando hable con los maestros, puede enseñarles las mejores maneras de trabajar y tratar con sus hijos. Quizas sus hijos trabajan mejor cuando estan sentados cerca del maestro. Tal vez su hija tiene sueño en clase porque hubo una alarma de fuego en su edificio durante la noche. Es mejor para sus hijos si ustedes le dicen al maestro estas cosas. Sus sentimientos y sus opiniones son importantes.
  • Aprenda las reglas de la escuela y de los programas. Aprenda como afectan los programas escolares a sus hijos y como pueden beneficiar de esos programas.

¿Qué si tengo problemas con la escuela?

  • Sigan tratando. Recuerde, los maestros y los directores tienen mucho que hacer, como usted. Si les dicen de un problema y nada cambia, puede ser que se les olvidó o no han tenido el tiempo para resoverlo. Llámenles, o escríbanles una nota. Siga tratando porque si no, nada va cambiar. Pero ellos necesitan escuchar sus problemas. Si piensa que no estan escuchando, hay otras cosas que puede hacer.
  • Citen una junta especial. Haga una cita para hablar con el consejero de la escuela sobre sus problemas. Si eso no funciona, hable con el director. Quizas usted este molesto, pero recuerde mantenganse calmado.
  • Si no estan de acuerdo, pueden apelar al decisión. Quizas no estuvo de acuerdo con la decisión de la escuela. Por ejemplo puede ser que pusieron a su hija en un grupo de lectura muy fácil para ella. Tal vez la escuela no contrata suficiente traductores. Ustedes tienen el derecho de apelar estas decisiones. Puede investigar como comenzar el proceso para apelar preguntandole a alguien en la escuela o en la oficina del distrito. Es importante que haga lo que usted considera lo mejor para la enseñanza de sus hijos.
  • Hablen con otros padres y personas fuera de la escuela que los apoyarán. Su vecindario o alguien en su iglesia puede haber resolvido un problema similar. Unas comunidades tienen organizaciones para ayudar a padres. Pregunte si alguien tiene consejos para ofrecerle. Resolviendo un problema puede ser más fácil cuando tiene ayuda.

“Hola, es Lorena otra vez. Ha sido uno desafio, pero este año he participado en la educación de mis hijos. Tenemos una hora callada cada noche para hacer la tarea, y estoy enseñando a mis hijos gozar de la literatura y de hablar. Cuando le pregunté a la maestra, me consiguió un traductor y me ofreció otra cita que podría asistir. Despues de un año de conociendo gente y a la escuela, me siento más cómoda. No fue facil, pero algunos de la facultad fueron muy amables y me ayudaron mucho. Ahora sé que es muy importante participar, espero que ustedes lo sepan también.”

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