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The Harvard Family Research Project separated from the Harvard Graduate School of Education to become the Global Family Research Project as of January 1, 2017. It is no longer affiliated with Harvard University.

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This Early Childhood Digest was produced by the National Institute on Early Childhood Development and Education of the Office of Educational Research and Development in the U.S. Department of Education, is based on information from the School Transition Study, sponsored by the MacArthur Network on Successful Pathways through Middle Childhood and conducted, in part, by Harvard Family Research Project (HFRP). It is also available in Spanish.

About This Series
These one-page digests focus on ways that families and schools can work together to help young children learn and grow. They are targeted for parents and practitioners alike.

Parents can help their school-age children learn and develop, but parents are often very busy. They may be working two jobs or trying to find a job, going to school, or taking care of other family members.

No matter how busy parents are, there are things they can do to help their children. Parents of first- and second-graders in the School Transition Study research project have discovered creative ways to stay involved in their children's learning and development. Researchers conducting the survey learned important and useful tips to share with busy parents everywhere.

Use Your Time Well

  • Organize your time. One single parent of four who is going back to school tries hard to organize her class schedule so that she has time with her children. She is able to be home with them in the afternoons on most school days. In another family where the mother and father both work full time, they are able to organize their work schedules so that one of the parents is always at home with the children. One day a week after school, the children walk to their mother's workplace where they wait a short time with her until their father picks them up.
  • Do a few things at once. One father arranges to do quiet household chores right beside his daughter who does her homework at the kitchen table. Then the father is there to answer questions. Another mother has her daughter start her homework in the family's car while they are waiting for her older brother to get out of school. The car is a quiet place where they can talk together.
  • Make daily routines a time for learning. When one mother walks her girls to school, she uses the time to talk about the unsafe parts of the neighborhood and how the girls can protect themselves. Children are learning all the time, but when you talk to them like this, it can help even more with their learning.
  • Find other people to help. One single parent who cannot be home in the afternoon or evening has the babysitter help the children with homework. Another single parent who works two jobs during the summer arranges for her son to get taken to his neighborhood summer program every morning by his grandfather, who lives nearby. When the program is over, the mother's friend takes the child to football practice and then back home, where the mother serves everyone a late dinner. As a busy parent, you can't do everything yourself. One important thing you can do is be the manager, and make arrangements for other people to help.

Balance Work Schedules and Family

  • Do some school things at the beginning of the day. One single father in our study who works a late shift uses the morning when he is home to check over homework with his son. Then he takes him to school. Sometimes he will sit in the classroom and watch or chat with the teacher before he goes to work.
  • Make breakfast the big family meal. Another mother who also works late has her high school-aged daughter make a simple dinner for the younger children. Then the mother cooks a big hot breakfast every morning when she is home, before the children go to school.
  • Do things differently on the weekend. One mother leaves for her job every morning before the children are up. But on Sundays, she wakes them up early, so she can share time with them before she goes to work. A special thing for this family is eating lunch later at the restaurant where the mother works.

Ways to Stay Involved With Your Child's School When You Are Busy

Being involved with school is an important way to show you care about your child's learning.

  • It can be very hard for parents working the evening or night shifts. One mother was able to do something about it. She was working a late shift and her son was angry and doing very poorly in school. She had a note from the school counselor, saying that her child was having problems in school, partly because she was not able to be with him in the afternoons and evenings. The mother showed this note to her boss and was able to get her work schedule changed, so she could be with her son. Now he is happier, and doing better in school.
    How busy parents stay involved at school. One mother, who cannot volunteer in the classroom because of her work schedule, finds it easier to go to meetings at night, and has been to some school council meetings. Another mother volunteers to help keep things organized in the halls at the end of the school day, when she is there picking up her child. In a family where the mother is taking care of a baby, the father is able to help out in his older son's classroom two hours a week. Even with a baby, there may be things you can do at school: sell tickets for a show, answer phones in the office, or help put away books in the library when the baby is napping. If it's hard for you to be in the school building, you can work on some things at home, like decorations or displays for the classroom.
  • How schools help busy parents. Some schools have after school child care or homework tutoring. Some schools provide transportation or child care to help parents come to school meetings at night. Schools in our study also made special arrangements to help. One school asked an older child to help a younger one from a different family with his homework because the younger one did not have anyone at home who could help. One school loaned a parent a video of a volunteer training meeting that the parent could not attend because of work.
  • Ways parents ask schools for help. Staying in touch with your child's teacher is the most important thing you can do at school, but sometimes it can be hard to find a good time to talk. One mother called her son's teacher and asked for the parent-teacher conference to be changed to a better time for her. Another mother asked the teacher to call her at work, when the teacher needed to talk to the mother about her child. If it is hard for you to come to classroom open houses at night, ask if they also can be held in the mornings before school. Ask about potluck breakfasts to feed busy families before they go to work and school. Maybe you could come to meetings at night if the school helped. For example, ask if the school could open a study hall or offer homework help for older children during the meeting.

Think About What's Right for You

Some parents feel so overwhelmed from everything they have to do that they can't seem to do anything. All parents should remember that there are places where they can get help when they need it. Family resource centers can help. Parent education programs can give parents new skills that will help them better use their time with their children. Parents may know another parent they can talk to and get ideas from.

Parents often feel guilty because they cannot spend as much time with their children as they would like. But it can help for parents to know that when they are busy, they can be setting an example for their children. Children watch their parents work hard at a job, attend classes, help out at church, or take care of relatives or friends. They can learn about responsibility and working for a goal from your example. Talking about this can help reinforce their learning.

Take time to think about your own situation. There may be things you are doing now that help you to be a part of your child's learning. Maybe there are changes you can make or ask others to make. Maybe some of the ideas from parents in our study can work for you, too.



Cómo los padres ocupados pueden ayundar a sus hijos a aprender y desarrollarse

Mayo de 2000

Este compendio está basado en información del Estudio sobre la Transición Escolar (School Transition Study) auspiciado por la Red MacArthur de Caminos Exitosos a través de la Infancia Media (MacArthur Network on Successful Pathways Through Middie Childhood), dirigido en parte por el Proyecto de Harvard de Investigación sobre Familias (Harvard Family Research Project, HFRP). Este Digest fue auspiciado por el Instituto Nacional del Desarrollo de la Primera Infancia y la Enseñanza (National Institute on Early Childhood Development and Education) de la Oficina de Investigación y Mejoramiento de la Enseñanza del Departamento de Educación de los Estados Unidos (Office of Educational Research and Improvement, U.S. Department of Education).

Los padres pueden ayudar a sus hijos en edad escolar a aprender y desarrollarse, pero a menudo los padres están muy ocupados. A veces tienen dos trabajos, o están buscando trabajo, asistiendo a clases para adultos, o cuidando a otros miembros de la familia.

No importa lo ocupados que estén, los padres pueden encontrar maneras de ayudar a sus hijos. Los padres de niños de primer y segundo grados, que son parte del Estudio sobre la Transición Escolar, descrubieron maneras creativas para involucrarse en el aprendizaje y desarrollo de sus hijos. Los investigadores del estudio aprendieron algunos consejos importantes y útiles que compartimos aquí con los padres ocupados.

Use bien su tiempo

  • Organice su tiempo. Una madre soltera de cuatro hijos, que también asiste a la escuela, organiza su horario de clases para tener tiempo con sus hijos. Ella logra estar con ellos por la tarde la mayoría de los días de escuela. En otra familia donde padre y madre trabajan tiempo completo, organizan su horario de trabajo para que uno de ellos siempre esté en casa con los niños. Un día por semana, después de la escuela, los niños caminan al empleo de su mamá, donde esperan un ratito con ella hasta que su papá los recoja.
  • Haga varias cosas a la vez. Un padre hace los quehaceres de la casa al lado de su hija, a la vez que ella hace su tarea a la mesa. De este modo, él está allí con ella para contestar sus preguntas. Otra madre pide que su hija empiece con la tarea en el carro, mientras esperan a que su hijo mayor salga de la escuela. El carro es un lugar tranquilo donde pueden charlar juntas.
  • Haga rutinas diarias de aprendizaje. Cuando una madre camina con sus hijas a la escuela, usa el tiempo para hablarles de las partes peligrosas de su barrio, y de cómo las niñas pueden protegerse. Los niños aprenden en cada momento, pero cuando usted les habla de este modo, puede ayudarles aún más con su aprendizaje.
  • Busque ayuda de otra gente. Una madre soltera que no puede estar en casa por las tardes pide a la niñera que ayude a sus hijos con la tarea. Otra madre soltera que tiene dos trabajos durante el verano arregla las cosas así: el abuelo de su hijo, que vive cerca, lleva al niño a su programa de verano cada mañana. Después del programa, una amiga de la madre lleva al niño a su práctica de fútbol americano, y luego a casa. Luego la madre sirve una cena tarde para todos. Los padres ocupados no pueden hacer todo por sí mismos. Una cosa importante que usted puede hacer es arreglar las cosas para que otra gente le ayude.

Balancee el horario de trabajo con el tiempo para su familia

  • Haga algunas tareas de escuela por la mañana. Un padre soltero de nuestro estudio que trabaja por la noche utiliza la mañana, cuando está en casa, para chequear las tareas con su hijo. Luego lo lleva a la escuela. A veces se sienta en el salón de clases para observar o charlar con la maestra, antes de ir a trabajar.
  • Comparta el desayuno con su familia. Otra madre que también trabaja por la noche pide a su hija adolescente que haga una cena sencilla para sus hermanos menores. Luego cada mañana, cuando ella esta en casa, la madre cocina un gran desayuno caliente antes de que sus hijos vayan a la escuela.
  • Cambie su rutina durante los fines de semana. Una madre va a trabajar cada mañana antes que sus hijos se despierten. Pero los domingos, los despierta tempranito, para compartir tiempo con ellos antes de ir a trabajar. Una cosa especial para esta familia es comer el almuerzo más tarde en el restaurante donde trabaja la madre.

Maneras de involucrarse en la escuela mientras usted está ocupado[a]
Involucrarse en la escuela es una manera importante de mostrar su interés en el aprendizaje de su hijo.

  • La situación puede ser difícil para los padres que trabajan por la noche. Una madre logró cambiar su horario. Trabajaba por la noche, y su hijo estaba enojado y le iba mal en la escuela. Recibió una carta del consejero de la escuela, diciendo que su hijo tenía problemas en parte porque ella no podía estar con él por la tarde y la noche. La madre dio esta carta a su jefe y logró cambiar su horaro de trabajo, para estar con su hijo. Ahora él está más feliz, y le va mejor en la escuela.
    Cómo los padres ocupados pueden mantenerse involucrados en la escuela. Para una madre, que no puede ser voluntaria en el salón por causa de su horario de trabajo, es más fácil asistir a juntas por la noche, y hasta asistir a algunas juntas del concilio escolar. Otra madre ayuda en mantener los pasillos ordenados al fin del día escolar, cuando viene a recoger a su hijo. En una familia donde la madre está cuidando a un bebé, el padre ayuda en el salón de su hijo 2 horas a la semana. Inclusive si tiene un bebé, hay cosas que usted puede hacer en la escuela: vender billetes para un evento, contestar llamadas en la oficina, o recoger libros en la biblioteca mientras su bebé está durmiendo. Si para usted es dificil salir, hay cosas que puede hacer desde casa como por ejemplo, hacer adornos para el salón.
  • Cómo la escuela ayuda a los padres ocupados. Algunas escuelas ofrecen cuidado para niños o ayuda con tareas después de la escuela. Algunas proveen transportación o cuidado de niños para padres que quieren asistir a juntas escolares por la noche. Las escuelas en nuestro estudio también hacen arreglos especiales para ayudar a los padres. Una escuela pidió a un niño mayor que ayudara a un niño chiquito de otra familia, porque el chiquito no tenía en su familia alquien que le ayudara con las tareas. Una escuela le prestó a un padre un video de una junta de entrenamiento para voluntarios, porque el padre no pudo asistir porque estaba trabajando.
  • Formas como los padres pueden pedir ayuda a la escuela. La cosa más importante que usted puede hacer es tratar de mantenerse en contacto con la maestra de su hijo, pero a veces es difícil encontrar el tiempo para hablar. Una madre llamó a la maestra de su hijo y le pidió que la junta con la maestra fuera cambiada una hora más conveniente para ella. Otra madre pidió a la maestra que cuando esta necesitara hablar acerca de su hijo, la llamara al trabajo. Si es para usted difícil asistir por la noche a los reuiniones de Casa Abierta en la clase de su niño, solicite que tengan lugar en la mañana, antes de que empiecen las clases. Averigüe si hay desayunos en los que todos los asistentes colabóran con algo-“potluck”- antes de la escuela y el trabajo para familias ocupadas. Si la escuela le ayuda es posible que usted pueda asistir a juntas y reuniones por la noche. Por ejemplo, pida a la escuela que durante las juntas ofrezca un salón de estudios o ayuda con las tareas para los niños mayores.

Piense en qué es lo mejor para usted

Algunos padres se sienten tan agobiados con sus deberes que parece imposible hacer o terminar alguna cosa. Todos los padres deben recordar que existen lugares donde pueden encontrar ayuda si la necesitan. Los centros de recursos para familias pueden ayudar. Los programas educativos para padres les pueden dar nuevas destrezas que les ayudan a aprovechar el tiempo con sus hijos de mejor manera. A veces los padres conocen a otros padres, y charlan para intercambiar ideas.

A menudo los padres se sienten culpables porque no pueden pasar todo el tiempo que quisieran con sus hijos. Pero los padres deben saber que cuando ellos están ocupados, están sirviendo de ejemplos para sus hijos. Los hijos observan a sus padres trabajando muy duro, asistiendo a clases, ayudando en la iglesia, o cuidando de familiares o amigos. A partir de su ejemplo, sus hijos pueden aprender acerca de la responsabilidad y de trabajar por una meta. Hablar de estas cosas puede fortalecer su aprendizaje.

Tómese tiempo para pensar en su propia situación. Quizás hay cosas que usted está haciendo ahora que le ayudan a ser parte del aprendizaje su hijo. Quizás hay cambios que puede hacer, o pedir a otra gente que los hagan. Tal véz algunas de las ideas de los padres en nuestro estudio pueden ser útilies para usted también.

Free. Available online only.

© 2016 Presidents and Fellows of Harvard College
Published by Harvard Family Research Project